Histoire de l'entreprise

Histoire de l'entreprise

Une idée née dans une cave prend l'ampleur d'un typhon

Ce qui a débuté dans les années 80 dans une cuisine fribourgeoise, avec un sac plein de graines de soja et la passion du tofu d'un petit groupe, a enthousiasmé toujours plus de monde et l'a entraîné sur son chemin. Une expérience essentielle de cette manière d'être et de se grandir est que la passion, le soin et l'énergie que nous mettons dans notre tofu nous sont rendus de multiples façons. Et c'est ainsi que Taifun creuse son sillon…

Quatre kilo de tofu frais pour le marché
C'est en 1985 que Klaus Kempff fonde l'entreprise Life Food pour la culture de graines germées et de jeunes pousses. L'idée de faire du tofu lui vient des États-Unis. Le premier tofu est élaboré avec de simples appareils et à la main dans une cave louée, à raison de quatre kilos par semaine, vendus frais et en vrac sur la place de la cathédrale de Fribourg.

Un an plus tard, il fait la connaissance de Wolfgang Heck qui est aussitôt séduit par cette idée et ils commencent à expérimenter ensemble, bricolent avec quelques autres mordus du tofu et continuent à peaufiner la fabrication tout en aménageant d'autres surfaces de production.

Début 1987, on décide de vendre les produits à base de tofu dans la halle marchande qui vient d'ouvrir ses portes. Wolfgang Heck fonde l'entreprise Taifun et se charge de la responsabilité de la vente dans la halle et de la fonction de traiteur de plats vegans. L'entreprise mère Life Food fournit quotidiennement le tofu frais nécessité par Taifun. De fil en aiguille, l'offre s'élargit avec les premiers produits de tofu emballés sous vide. Ainsi, l'approvisionnement à plus grande distance devient possible et le tofu de Taifun peut être lancé dans les commerces bio spécialisés vu qu'il est « bio » depuis le début. La production hebdomadaire s'élève entre-temps à 500 kilogrammes et on s'installe dans de nouveaux locaux de production dans la zone industrielle Nord de Fribourg.

Le chemin vers le professionnalisme
En 1990, Life Food et Taifun fusionnent en une sarl afin de s'organiser d'une manière plus professionnelle. Le nom de marque « Taifun » se concrétise. Les produits se propagent sur le marché aussi rapidement qu'un typhon et exigent de nombreuses restructurations, des investissements, plus d'employés et de zones artisanales.

Et puis, en 1995, nous trouvons les locaux idéaux dans la zone industrielle de Fribourg-Hochdorf et pour créer des capacités supplémentaires, une « tour technique » fournissant de l'énergie est érigée. Ce qui nous réjouit tout particulièrement, c'est que nous pouvons proposer pour la première fois un poste de formation dans le secteur commercial.

En l'an 1997, Heck initie la culture locale du soja bio avec des agriculteurs de la région et nous sommes la première entreprise à être certifié par Öko-Audit. La Life Food GmbH s'établit comme fabricant de marque de tofu bio, leader en Allemagne, et exporte pour la première fois dans les pays voisins. Fin 1999, l'entreprise compte plus de 35 employés et la production de tofu avoisine entre-temps les 12 tonnes.



La crise d'ESB (2000/2001), suivie d'autres scandales alimentaires ainsi que l'intérêt croissant pour l'alimentation équilibrée augmentent sensiblement la demande de produits bio. Nous élargissons notre gamme de produits et, avec environ 300 hectares de culture de soja bio au Rhin Supérieur, nous concrétisons notre déclaration promettant de « la transparence depuis la culture jusqu'au produit fini ».

Les premiers records de récolte dans la région
En 2005 la culture locale bat un nouveau record avec une récolte de 600 tonnes de soja. L'approvisionnement de soja est complétée par un projet de commerce équitable avec des cultivateurs Demeter brésiliens.

On nous a déjà accordé de nombreuses distinctions pour nos produits et notre performance, par exemple avec le prix « Innovation dans la transformation d'aliments bio » dans la catégorie classe moyenne en 2005. L'orientation de la qualité de notre travail gagne encore en valeur avec l'introduction d'un système de gestion environnementale de la norme ISO 14000. Et l'entreprise continue de croître : en 2005, Life Food a 90 employés.

Un sujet auquel nous nous consacrons tout particulièrement est l'absence du génie génétique. Il nous tient à coeur de remettre un environnement naturel et intact aux prochaines générations et c'est pourquoi nous allons à l'encontre du public avec la campagne « Taifun contre le génie génétique ». En 2009 nous recevons la distinction « la marque bio de l'année » ainsi que la remise du prix DLG pour quatre de nos produits.

En l'an 2011, notre installation frigorifique écologique est parfaite. De plus, nous participons à un projet de recherche qui aspire au développement de nouvelles sortes de soja bio pour permettre une culture écologique de soja dans toute l'Allemagne. Nous testons les sortes sur leur aptitude au tofu. Avec la récolte provenant de nos projets de cultures européens, nous couvrons pour la première fois 75 % de nos besoins en soja.

Un avenir assuré et une grande réactivité
Puis, un nouveau gérant, Alfons Graf, est accueilli à côté de Wolfgang Heck, fondateur et gérant de Taifun de longue date. En même temps, l'équipe s'accroît, passe à 160 employés et nous formons neuf employés stagiaires dans quatre professions.



Avec « l'école technique de Taifun » récemment ouverte, nous offrons un cadre optimal pour les nouveaux secteurs « recherche et développement » et « centre agronomique pour la culture et le développement du soja ». L'achat d'un terrain voisin nous offre de nouvelles marges de manoeuvre pour développer et consolider, dans les années à venir, le site de production de Life Food/Taifun à Fribourg. En 2014, nous introduisons système de management de qualité. Nous sommes désormais certifiés selon la norme ISO 9001.

En 2014, Life Food a connu d'importants changements : Wolfgang Heck, co-fondateur de Taifun, crée la fondation d'entreprise Heck et cède l'ensemble des parts sociales. Il assume désormais la fonction de « fondateur ». Au 1er octobre 2015, Elisabeth Huber, collaboratrice de longue date, est nommée à la direction pour lui succéder. Aux côtés d'Alfons Graf, elle est alors à la tête de l'entreprise bio.

Ouvrir de nouveaux chemins vers la croissance
Dix-huit mois après le premier coup de pioche, fin 2015, les travaux pour notre nouveau bâtiment de production sont largement terminés. Le bâtiment d'extension représente le plus grand investissement dans l'histoire de l'entreprise et nous permet de disposer de capacités accrues pour la production de tofu. La culture du soja bio fait partie des questions qui nous tiennent particulièrement à cœur : le projet de recherche « 1000 Jardins – L'expérience Soja » ("1000 Gärten - Das Soja-Experiment"), lancé en 2016, a pour objectif d'établir enfin le soja en Allemagne. Pour y parvenir, nous souhaitons développer des variétés de soja qui poussent dans tout le pays.

Nous pouvons d'ores et déjà être fiers de notre engagement en faveur de la culture de soja : dès 2017, 100 pour cent de nos graines de soja sont cultivées en Europe, à savoir en Allemagne, en Autriche et en France! Nous produisons environ 100 tonnes de tofu par semaine, chaque mois, 2 millions de paquets de spécialités à base de tofu quittent le terrain de l'entreprise et nous exportons dans 16 pays européens. Nous comptons environ 240 collaborateurs et envisageons l'avenir avec enthousiasme.

30 ans de tofu
2017 est également l'année de notre 30e anniversaire qui sera marquée par le lancement d'une édition anniversaire de notre Tofu natur, mais également par un changement de raison sociale : pour plus de clarté et pour souligner notre identité Taifun, Life Food GmbH / Taifun-Tofuprodukte devient Taifun-Tofu GmbH. En juillet, nous fêterons tous ces changements dans le cadre d'une journée portes ouvertes avec nos familles et des invités.

LC/26.07.2017